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10 faits fascinants sur la civilisation de la vallée de l’Indus

La civilisation de la vallée de l’Indus était une civilisation de l’âge du bronze située en Asie du Sud, s’étendant de l’Afghanistan actuel au Pakistan et au nord-ouest de l’Inde. C’était l’une des trois premières civilisations de l’ancien monde, les deux autres étaient l’Égypte ancienne et la Mésopotamie et c’était la plus grande des trois. Comme toute autre civilisation antique, elle s’est épanouie dans les bassins de l’Indus, qui était l’équivalent du Nil dans l’Égypte ancienne.

Bien que la civilisation de la vallée de l’Indus ait existé pendant des milliers d’années, les historiens divisent son âge en trois périodes différentes. La période harappéenne mature datait de 2600-1900 avant notre ère, tandis que les premières et tardives périodes harappéennes duraient respectivement de 3300-2600 et 1900-1300 avant notre ère. Harappa était la ville la plus importante et c’était aussi la première ville découverte par les archéologues, c’est pourquoi la civilisation de la vallée de l’Indus est également connue sous le nom de civilisation Harappa.

Avant de sauter dans la liste, clarifions un point, les gens de la vallée de l’Indus étaient alphabétisés et avaient une langue, mais pour une raison quelconque, nous ne pouvons toujours pas lire leur langue, donc tout ce que nous savons d’eux est dû à l’archéologie.

Résumé du contenu

  • 10. Ils étaient en avance sur leur temps
  • 9. Le grand bain de la civilisation de la vallée de l’Indus
  • 8. Ils avaient des artisans hautement qualifiés
  • 7. Sceaux étonnants
  • 6. Ils ont été les pionniers des boutons et du puits

10. Ils étaient en avance sur leur temps

Reconstruction par un artiste de la porte d’entrée et du drain de la ville de Harappa (image via ; sci-news.com)

Une culture extrêmement sophistiquée et techniquement avancée de son époque est évidente dans toute la civilisation de la vallée de l’Indus. Les villes qu’ils ont construites étaient absolument incroyables, en particulier “Harappa” et “Mohenjo-Daro”. Ils avaient le groupe dense de bâtiments non résidentiels à plusieurs étages, des maisons construites à l’aide de briques cuites de taille uniforme, certaines maisons étaient dans une orientation spéciale pour attraper le vent et fournir une forme naturelle de climatisation, elles avaient même leur propre version de toilettes à chasse d’eau.

Les habitants de la civilisation de la vallée de l’Indus accordaient également une grande priorité à l’hygiène. Harappa et mohenjo-daro possédaient le premier système d’assainissement au monde. La plupart des maisons étaient reliées au système de drainage centralisé pour transporter les déchets et l’eau à l’aide de la gravité, ce type de système était le summum de l’Europe du 18ème siècle. L’ancien système d’égouts et de drainage de l’Indus qui était utilisé dans toute la région de l’Indus était à une longueur d’avance sur toute ville urbaine contemporaine du Moyen-Orient. On pense également que leur système de drainage était plus efficace que ceux de nombreuses régions de l’Inde et du Pakistan d’aujourd’hui.

Il y a une indication apparente d’une sorte de gouvernement qui prenait et mettait en œuvre des décisions complexes. La construction des villes a été réalisée selon un quadrillage très uniforme et bien planifié. Ils n’avaient probablement pas de système monarchique, mais avaient des dirigeants différents pour différentes villes.

9. Le grand bain de la civilisation de la vallée de l’Indus

L’une des choses les plus captivantes à propos de la civilisation de la vallée de l’Indus est que la plus grande structure construite par eux n’était pas un temple ou un bâtiment monumental, ce que l’on voit couramment dans les civilisations contemporaines comme l’Égypte ancienne et la Mésopotamie, mais plutôt un bain public à Mohanjo- Daro nommé Le grand bain.

Le bain de 11 × 7 mètres avait une profondeur d’environ 2,5 m. Il y avait deux larges escaliers du nord et du sud qui servaient d’entrée à la piscine. Un trou a également été trouvé à l’extrémité du bain, qui aurait pu être utilisé pour y drainer l’eau. Le sol et les murs de la piscine étaient étanches à l’eau en raison de briques finement ajustées et de la boue posée avec du plâtre de gypse. Les parois et le sol de la piscine étaient recouverts d’une épaisse couche de goudron imperméable.

Bien que le but exact du grand bain soit encore très débattu. Mais la plupart des érudits pensent qu’il a été construit à des fins religieuses, une sorte de rituel qui est encore pratiqué aujourd’hui en Inde, mais surtout chez les hindous, les jaïns et les bouddhistes. Les habitants de la vallée de l’Indus croyaient peut-être que l’eau purifiait et renouvelait l’âme du baigneur.

8. Ils avaient des artisans hautement qualifiés

Les compétences en ingénierie des habitants de la vallée de l’Indus étaient remarquables, ils ont développé de nouvelles techniques de métallurgie et produit des éléments comme le cuivre, le bronze, le plomb et l’étain. Diverses sculptures, sceaux, vases en poterie, bijoux en or et figures anatomiquement détaillées ont été trouvés dans des sites archéologiques fabriqués à partir de divers matériaux tels que la terre cuite, le bronze, l’or et le satellite. Ces personnes maîtrisaient de nombreux métiers, notamment le travail des coquillages, la céramique, l’agate et la fabrication de perles satellites. Ils étaient également obsédés par les ornements comme les colliers et les bracelets, ce qui est évident dans presque toutes les phases de la culture harappéenne. Certains de ces métiers sont encore pratiqués dans le sous-continent aujourd’hui. Leur savoir-faire extraordinaire se manifeste par des figures de danse très détaillées de femmes aux membres cylindriques qu’elles ont fabriquées en terre cuite.

7. Sceaux étonnants

Il est maintenant largement admis parmi les historiens que les peuples de la civilisation de la vallée de l’Indus ont échangé des marchandises avec la Mésopotamie et probablement l’Égypte. Peut-être ont-ils même été les premiers à utiliser le transport à roues. Mais les choses les plus intéressantes qu’ils produisaient étaient des “sceaux” qu’ils utilisaient comme marqueurs d’identification sur les marchandises et les tablettes d’argile.

Ces sceaux contiennent une langue écrite que nous ne pouvons toujours pas lire et de nombreux dessins intéressants de créatures fantastiques, d’animaux et de personnes (probablement des dieux). Mais le sceau le plus célèbre et le plus profond est celui appelé sceau Pachupati. Dans ce sceau, un homme à trois têtes avec des cornes de buffle au milieu de la tête est assis entre un tigre et un taureau. La signification exacte de l’image n’est pas bien comprise, mais elle est censée être la première représentation du dieu hindou “Shiva”, qui est également considéré comme le “seigneur des animaux”. L’homme est assis avec les jambes pliées dans une position où il semble prendre des médicaments, certains pensent que cela pourrait aussi être le premier exemple de pratique du yoga.

6. Ils ont été les pionniers des boutons et du puits

Les inventions et découvertes faites par la civilisation de la vallée de l’Indus ne semblent pas intéressantes aujourd’hui, mais elles étaient de grandes réalisations à leur époque. Nous parlons de l’époque où le taux d’innovations était bien inférieur à la période moderne, alors que le nombre d’inventions et de découvertes faites par l’homme n’a pas monté en flèche avant le 15ème siècle ou peut-être la révolution industrielle.

Les gens de la civilisation de la vallée de l’Indus ont en fait développé et utilisé des boutons vers 2000 avant notre ère à des fins ornementales. Les boutons étaient faits de coquillages, certains d’entre eux étaient sculptés dans diverses formes géométriques. Ils avaient des trous percés en eux, de sorte qu’ils puissent être attachés à l’aide de fil. Le plus ancien bouton connu se trouve à Mohenjo-daro, qui aurait environ 5000 ans.

La première preuve apparente de puits à degrés se trouve également sur le site archéologique de la civilisation de la vallée de l’Indus, Mohenjo-Daro. Cela avait probablement une signification religieuse qui semble également expliquer pourquoi plus tard les bouddhistes et les jaïns ont adapté les puits à degrés dans leurs structures, à la fois le rituel du bain et le puits à degrés ont atteint d’autres parties du monde avec le bouddhisme.

5. Ils ont été les premiers à construire et à utiliser un chantier naval artificiel

Lothal était l’une des villes les plus remarquables de la civilisation de la vallée de l’Indus, située dans l’état moderne du Gujarat. Lothal était une ville bien planifiée, les ingénieurs et les planificateurs se sont engagés à protéger la ville des inondations constantes dès le début. Ils ont fini par diviser la ville en blocs de 1 à 2 mètres de haut desservant chacun plus de 20 maisons. Maintenant, cela indique clairement que leurs ingénieurs avaient les compétences requises pour développer quelque chose de moderne comme chantier naval. Les ingénieurs de Lothal ont accordé une grande priorité à la construction d’un chantier naval et d’un entrepôt pour servir les besoins du commerce

En 1954, les archéologues ont découvert les premières preuves connues au monde de la construction et de l’utilisation d’un chantier naval artificiel à Lothal, qui devait relier la ville à l’ancien cours de la rivière Sabarmati. Le quai a été construit sur le flanc est de la ville et est considéré par les archéologues et les historiens comme une prouesse technique de premier ordre.

4. Ils ont développé les techniques de mesure les plus précises de son temps

Les habitants de la civilisation de la vallée de l’Indus ont développé des techniques et des outils pour mesurer la longueur, le poids et le temps avec une précision impressionnante. Ils ont même été parmi les premiers homo-sapiens à utiliser des mesures uniformes telles que la longueur, le temps et le poids. Une étude pointue des objets trouvés dans les territoires de l’Indus indique une variation à grande échelle. Leur plus petite division qui est marquée sur un ivoire trouvé au Gujarat était d’environ 1,7 mm, c’est la plus petite division jamais enregistrée sur n’importe quelle échelle de l’âge du bronze. Mais les historiens pensent que les ingénieurs ont peut-être utilisé les subdivisions décimales avec une précision de 0,005 pouce. Ils ont même utilisé des subdivisions décimales pour la mesure de la masse révélée par leurs poids hexaèdres. Leur tableau de poids était dans le rapport de 5:2:1 avec des poids allant de 0,05 à 500 unités,

3. Ils ont eu le premier dentiste au monde

Vous pensez peut-être que la dentisterie est une pratique médicale assez moderne, mais elle est assez ancienne, en fait elle a probablement plus de 7000 ans. Les gens de la civilisation de la vallée de l’Indus l’ont pratiqué au début de la période harappéenne.

En 2001, alors que les archéologues étudiaient les restes de deux hommes à Mehrgarh, au Pakistan, qui faisait partie de la civilisation de la vallée de l’Indus, ils ont proposé que les personnes du début de la période harappéenne aient peut-être la connaissance de la proto-dentisterie. Plus tard en 2006, les archéologues ont finalement confirmé que la première preuve connue du forage des dents d’une personne vivante se trouve à Mehrgarh, à l’époque de la civilisation de la vallée de l’Indus.

Onze couronnes molaires forées de neuf adultes différents ont été découvertes dans le cimetière néolithique de Mehrgarh, qui auraient entre 7 500 et 9 000 ans.

2. La civilisation de la vallée de l’Indus était presque paradisiaque

La civilisation de la vallée de l’Indus était située sur une plaine du fleuve Indus qui, à son époque, était sans doute le meilleur endroit sur terre pour avoir une civilisation. Il ne manquait de nourriture pour aucune personne de la civilisation. À son apogée, la vallée de l’Indus comptait peut-être 5 millions d’habitants, ce qui ne semble pas beaucoup au 21e siècle, mais c’était une grande réussite il y a 5000 ans.

L’une des meilleures qualités (ou faiblesses) de la civilisation de la vallée de l’Indus est qu’ils étaient des gens pacifiques. Bien que les archéologues aient trouvé plus de 1050 sites et colonies, il y avait très peu ou pas de signes de guerre, de meurtre ou d’utilisation d’armes. Leur nature non violente contraste complètement avec une civilisation contemporaine de l’Égypte ancienne, dont les dirigeants ont toujours eu envie de conquérir les terres voisines et de s’engager dans la guerre avec les autres.

La civilisation de la vallée de l’Indus avait une société extrêmement pacifique et progressiste, leurs villes ne manquaient pas de paradis sur terre à leur époque. Ils avaient des maisons en briques cuites avec des systèmes de drainage et même d’approvisionnement en eau, que demander de plus au monde il y a cinq millénaires.

1. L’effondrement de la civilisation de la vallée de l’Indus est toujours un mystère

La civilisation de la vallée de l’Indus se portait bien dans le développement humain global pendant des centaines d’années, mais vers 1800 avant notre ère, des signes de déclin progressif ont commencé à se produire. Probablement 100 ans plus tard, vers 1700 avant notre ère, la plupart des gens ont simplement abandonné les villes.

Bien que la cause exacte du déclin ne soit pas connue, il existe plusieurs théories pour expliquer ce qui aurait pu se passer. Certains suggèrent que la nature pacifique des habitants de la vallée de l’Indus et le fait d’éviter le développement d’armes étaient une stratégie militaire moche, et les membres d’une tribu indo-européenne d’Asie centrale appelée “Aryens” ont envahi la terre.

De nombreux historiens pensent également que l’effondrement de la civilisation de la vallée de l’Indus pourrait avoir été causé par une sécheresse à grande échelle et probablement par le déclin du commerce avec l’Égypte et la Mésopotamie.

Certains pensent qu’un tremblement de terre massif a complètement changé le cours de la rivière, entraînant ainsi le manque d’eau pour l’irrigation et donc la migration. Mais la déforestation, la tuberculose ou les inondations pourraient aussi avoir contribué au déclin.

Cependant, les peuples de la civilisation de la vallée de l’Indus n’ont pas disparu soudainement, de nombreux éléments de cette civilisation se retrouvent dans des cultures ultérieures qui ont émergé des siècles après leur effondrement. Des fouilles archéologiques récentes indiquent que le déclin de la civilisation de la vallée de l’Indus a poussé les gens plus vers l’est. Après 1900 avant notre ère, le nombre de sites a considérablement augmenté en Inde. Probablement leurs descendants vivent paisiblement en Inde et au Pakistan mélangés avec des dizaines d’autres races.

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